豆瓣評分9.4,這本神書的作者為你揭秘人類思維的本質!

來源:鳳凰財經 2018-05-26 14:35:35

原標題:豆瓣評分9.4,這本神書的作者為你揭秘人類思維的本質!

1

參差多態乃幸福本源。

——羅素

2018年的 4月下旬,一位神秘的白發老人造訪湛廬文化,他就是國際著名的認知科學家侯世達先生,他因為一本神作而名揚天下。

那還是1979年時,重3斤、厚777頁的巨著《GEB》在英文世界一經問世,就受到了大量讀者熱烈的追捧。這本書為時年34歲、第一次出書的侯世達贏得普利策非虛構類作品文學獎和美國國家圖書獎。

這本書涵蓋的主題十分廣泛,從書名中就可以看出來,G代表的是數學家哥德爾(Gdel)的數理邏輯,E代表的是畫家艾舍爾(Escher)充滿悖論的視覺版畫,B則對應音樂家巴赫(Bach)的賦格音樂,書中引人入勝地介紹了包括數理邏輯學、可計算理論、人工智能學、語言學、認知科學、遺傳學、哲學、繪畫和音樂等眾多領域的理論,探討了類比、遞歸和悖論等話題,內容之豐富令人驚歎。

1997年,當這本書的中文版《哥德爾、艾舍爾、巴赫:集異璧之大成》在中國出版時,又引起了久久不能停息的熱潮,用豆瓣上評分最高的一句評論說就是,“世界上有兩種人:一種是讀過此書的人,一種是沒讀過的人”,其影響力可見一斑。

作為中國文化的骨灰級粉絲,侯世達對這本書的中文翻譯極其重視,書名也大有玄機,集異璧分別對應了G、E、B,哥德爾、艾舍爾和巴赫三個不同領域的傳奇人物名字,同時,用侯世達自己的話說,這本探討關於心靈、意識,和自我的本質的書,是他對知識的奇異收集過程中所發現的瑰璧。

2

我隻想當個麥田裏的守望者。我知道這有點異想天開,可我真正喜歡幹的就是這個。

——《麥田裏的守望者》

侯世達家學深厚,他的父親羅伯特·霍夫斯塔特是著名物理學家,1961年諾貝爾物理學獎得主,在美劇《生活大爆炸》中,男主角之一的萊納德·霍夫斯塔特就是以侯世達的父親為原型設計的形象。

左為羅伯特·霍夫斯塔特,右為《生活大爆炸》男主之一萊納德

從小,侯世達家的客廳總有一群父母親密的朋友們聚在一起,邊聽爵士樂邊談論啟發性話題,“科學和藝術的圓融”,讓小侯世達深受啟發。他好奇心旺盛,永遠不會感到無聊,對各種各樣的想法著迷。用他的話說,他的學習是“暴飲暴食”式的:他可以一連彈上7個小時的鋼琴,背誦1200行的《葉甫蓋尼·奧涅金》全詩,對於繪畫他也有著強烈的興趣。有一次,他花了好幾個星期的時間對著錄音機自學倒著說話,這樣當他反向播放磁帶時,聽著就是正常語序的英語了。

在這樣環境中長大的侯世達,20歲就輕鬆拿到了斯坦福大學的數學學士學位。但他的博士卻讀得異常艱辛,起初,他的目標是成為一名數學家,他考取了加州大學伯克利分校,在那裏攻讀數學博士學位。但這段經曆並沒有他想象的那麽順利,他認為數學太抽象了,自己並沒有那麽熱愛。轉而投入物理世界的懷抱,在這個更加的具象的世界裏研究凝聚態物理,但在這裏他過得依舊不輕鬆。

由於博士論文進展無望而感到“深深地迷失了”,1972年夏天,侯世達收拾好所有東西,塞進一輛被他稱為“水銀”的車裏,從西向東穿越美國。每天晚上都在一處新的地方架起帳篷,就著手電筒的光看書。從這時起,他可以自由思考任何他想思考的事情,這次的出行也奠定了他後來數十年的研究方向——思考思維本身這件事。博士期間的經曆也讓他意識到,自己無法成為他父親那樣偉大的物理學家。盡管如此,他並沒有放鬆物理學的研究,他把數學中數論的概念,與凝聚態物理中觀察到的現象相結合,提出了著名的“侯道仁蝴蝶”的分形模型。這篇論文發表在著名的物理學期刊,一時成為經典論文,被引用次數上千。

由艾舍爾的名畫《相對性》製作的動圖

在科研工作之餘,侯世達把更多的精力放在了寫作上,博士畢業的4年後,《集異璧》問世了,這本書的出版讓他一朝成名天下知,給他帶來了極多的榮譽,它的成功也讓他意識到,自己最感興趣的既不是計算機,也不是人工智能,真正讓他著迷的是對思維和意識的探索。他所在的印第安納大學也因為他的影響力,給他極其開放的研究空間,不強製他教學和發表論文,他可以更自由地選擇自己的研究方向和內容。侯世達說,“我的工作是你能想到最輕鬆的,我在做的就是我想做的事情。”

但是,就在他對諸多前沿領域提出自己的高見,就在人們期待他能把人工智能和認知科學進一步推向前的時候,侯世達卻消失於公眾視線。這不是因為他對人工智能和認知科學不感興趣了,而是因為他對學界主流研究方向頗感失望,他認為包括大數據、深度神經網絡在內的計算機科學和技術,並沒有理解人類心智的本質。

3

那門是窄的,路是小的,找著的人也少。

——《聖經:新約馬太福音》

侯世達不再去參加那些有關人工智能的學術會議,人們也難以得知他最新的學術思想。他寧願當一個獨立思考的少數派,受不受人關注他其實並不在意。他非常喜歡《麥田裏的守望者》小說的主人公霍爾頓·考爾菲德,侯世達就像小說裏的霍爾頓一樣站在山頭,獨自一人形單影隻,看著他的一幫同學活蹦亂跳地在底下踢足球。“我的想法已經有很多了,我不需要外界的刺激。”侯世達所堅持的是一條孤獨的道路,他曾表示,“我並不想卷入一些看似高大上的人工智能項目,尤其是我本身就明白它們其實與真正的智能並沒有一丁點關係。而且我也不明白為什麽那麽多的人都選擇沉迷其中。”

侯世達今年73歲了,但他身上仍舊有些東西永不衰老,他永遠沒有放慢對思維本質的追逐,而用他自己的話說,他已經找到了一個他認可的正確方向。他認為,類比思維是人類智能中最核心、最本質的存在,人類思維就是在表象與本質之間,通過類比找尋規律的思維遊戲。

這位遺世獨立的老人,把他對人類思維和人工智能的最新洞見寫在了他的新書《表象與本質:探討類比在思維中的核心作用》中。這本書將於2018年下半年由湛廬文化出版,今天,湛廬君為你帶來的是由侯世達親自領讀一書一課閱讀課程,本次一書一課分為兩個版本:英文領讀版和中文解讀版。

中文解讀版由湛廬文化創始人兼董事長韓焱,對侯世達的英文領讀內容重新做了整理和優化,幫你更好地理解他的思想觀點。課程主要分為兩個部分,在第一部分,侯世達將介紹他個人經曆,《表象與本質》這本書的創作背景,以及這本書和《集異璧》的關係。第二部分中,他將為你分享這本書的精彩觀點,這是一本探討認知與思想本質的書,他將通過各種事例告訴你,為什麽類比推理是思維的本質。

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