CES 還沒開始,亞馬遜 Alexa 就已經贏了 | CES2018

來源:搜狐科技 2018-01-11 19:53:00

編者按:智能語音助手因其技術的實用性和適用性而成為大型科技公司的重頭戲。本文作者Mark Sullivan在“Here’s Why Alexa Won CES Before The Show Even Started”一文中講述了他對穀歌、亞馬遜和蘋果的觀察。

當人們紛紛走進正在拉斯維加斯舉辦的CES時,他們首先會注意到穀歌對其Google Assistant智能助手展開的大規模促銷信息。它們出現在建築兩側的牆體上,出現在車體上,出現在住處的電視屏幕上。

這帶來一種信號,人工智能是今年展會上的核心技術,穀歌的Assistant、亞馬遜的Alexa和蘋果Siri紛紛亮相。

穀歌希望這些廣告能夠促使其產品成為電子公司等消費者的第一首選。

但是目前情況卻與穀歌的預想有所差距。研究公司eMarketer的相關數據顯示,今年預計有4540萬美國人將通過智能語音設備與人工智能助手對話,其中68%的人會選擇亞馬遜的Alexa,而穀歌則隻占25%。亞馬遜首席執行官傑夫·貝佐斯在偶爾一次分享有關硬件設備的銷售數量時提到:“公司在假日期間賣出了‘數千萬’台Alexa設備。”

亞馬遜於2014年初次推出Echo,並借機成為第一家為家庭提供智能語音設備的公司,並且一直努力保持著自己的優勢。去年在其宣布將Alexa整合進它們的產品中去之後,亞馬遜成為CES 2017的主導者。

如果人們排除廣告影響注意觀察今年的實際產品情況,很顯然,Alexa在今年的CES上仍然占據主導。從電視到智能手表,再到智能鏡子,Alexa無處不在。宏碁、華碩、惠普將與Alexa和微軟的科塔娜聯合發布個人電腦。豐田表示,它將於今年晚些時候在美國的一些豐田和雷克薩斯汽車上置入Alexa。

之前專門生產iPod和iPhone配件的Macworld公司的邁克爾·西門公布了一款帶有Alexa係統的電腦開關。它包括一個麥克風和一個揚聲器,甚至有一個發藍光的圓圈,與Echo頂部的樣子很像。

到目前為止,穀歌公布的合作主要來自JBL、聯想、LG的“智能顯示器”應用,索尼表示將與今年晚些時候投放含有Google Assistant的汽車產品,它能智能地調取諸如菜譜、烹飪視頻、地圖和視頻電話等可視化內容,亞馬遜的Echo Show也可以做到。同時還將出現在其他一些低配置的輔助設置,比如iHome iGV1鬧鍾上麵。而亞馬遜也相對於地有了Echo Spot。

第二階段,平台之戰

所有跡象表明亞馬遜和穀歌已經展開了激烈的平台爭奪戰。它表現在兩個智能助手所力圖延伸和整合的範圍,以及與電燈開關、門鎖和安全係統等家庭設備的連接數量。

戰爭仍在繼續。但是兩家公司在CES上的公開聲明表明了這場戰爭已經進入到第二個,也是更有趣的階段。現在,亞馬遜和穀歌都在努力爭奪第三方硬件製造商,從而將人工智能服務鋪展到各種消費電子產品中。這不僅僅指的是與智能語言設備對話,人們還將可能通過Alexa或Google Assistant實現與台燈、廚房用具甚至汽車交談。

而從CES的表現情況則暗示著,亞馬遜正在贏得第二時段的戰役。正如一位亞馬遜高管最近所告訴我的那樣,這是一場“智力與勇氣之戰”。

但是原因是什麽呢?穀歌在搜索和人工智能領域的深厚根基表明,它足以能夠比相對來說是新手的亞馬遜走的更遠。由於安卓係統使用Google Assistant的方便性,人們可以在手機上使用該智能設備。而與此同時,Alexa卻在很大程度上被限製在了家庭範圍內。

答案可能是執行問題。隨著Echo誕生,亞馬遜具備了高度組織力,並以極大的熱情靈活地與設備製造商合作。

“從我與(消費電子產品)製造商的交流中來看,我們得到的反饋是亞馬遜從任何方麵來講都是比穀歌更好的選擇,”創新策略公司分析師本·巴加林在CES上的一份調查筆記中寫道。“我認為這是亞馬遜在市場上保持領先地位的關鍵原因。”

這種合作需求促使亞馬遜在此方麵做了大量工作,以方便第三方與Alexa進行整合。對於嚐試智能設備的家庭來說,相對於其他平台,亞馬遜能夠使設備製造商更容易置入Alexa以方便用戶控製第三方產品。

同樣,美國市場研究公司Global Data的分析師艾維·格林加特提到,亞馬遜正嚐試讓設備製造商能夠將Alexa簡單地整合為硬件大腦。“雖然這需要大量工作,但是亞馬遜也樂意這麽做。”在CES展會上,格林加特告訴我說。

一個設備製造商的視角

正如格林加特所指出的,,亞馬遜在與第三方產品合作上擁有比其他公司更豐富的經驗。兩年前,法國Invoxia公司就宣布它將使用Alexa作為其Triby智能廚房的大腦係統。該公司的常務董事Sebastien de la Bastie告訴我說,公司想要引入Alexa的原因在今天依然不變。當亞馬遜推出Echo“遠場”語音界麵(它可以在整個屋子內接受命令)時,就為各種數字內容和服務開啟了一扇新大門。Echo創造一種新方法,引導著用戶享受各種各樣的內容和服務。當然,這也促使亞馬遜走上了市場頂峰。

De la Bastie將Alexa與過去一些對科技產生影響力的技術相比較。他說,在互聯網初始階段,像雅虎和穀歌這類搜索工具成為通向網絡的重要門戶。他又說道,後來在移動手機繁榮的黎明時刻,蘋果推出App Store使自己擁有了之前門戶網站的地位,iPhone成為為手機提供各種APP的新門戶。

De la Bastie認為,Alexa在幫助人們執行有價值的人物方麵保持了優勢地位,這要歸功於其成千上萬的第三方戰術。而同時,穀歌專注於將用戶導流到自己的內容和服務中去。

他補充說,亞馬遜與零售商店之間的緊密聯係對一些設備製造商也很重要。用戶站在廚房裏,用語音訂購雜貨,被認為是非常鼓動人心的場景,而且公司們也希望他們的設備能夠支持各種產品的銷售。到目前為止,亞馬遜正朝著這個方向前進。

許多Alexa硬件合作商也同時在使用亞馬遜雲端及其網絡服務。一位亞馬遜高管告訴我,亞馬遜能夠給那些使用Alexa係統的硬件合作商提供雲端有價值的使用數據分析,甚至能夠在客戶家中特定設備出現問題時提醒合作夥伴。

那麽蘋果呢?

人們可能會有疑問,蘋果在這裏處於何種地位?很長一段時間,該公司認為放置數字助手的最好場景是人們隨身攜帶的設備,比如iPhone。但是蘋果最終屈服於來自消費者的明確需求,他們希望能夠與自己的智能助手在房間裏交談。

所以HomePod智能語音誕生了。蘋果於去年6月就公開了該產品,但是經過數月後才準備將其推向市場,這個月可能與大家見麵。在先前的公開宣傳中,Siri是為了搶占那些尋找智能聊天者的人,以防他們去購買Alexa或者Google Assistant。

格林加特認為,蘋果在某種程度上與人工智能助手的平台之戰絕緣,因為它有專門的用戶基礎。與其他消費者相比,蘋果的忠實用戶更不容易出現在其他平台上,因為它已經有一個更好的或者更普遍的智能助手。盡管如此,蘋果公司仍為爭取在互聯家庭市場中的地位而努力,激勵更多的設備製造商支持HomeKit家庭自動化係統。

蘋果會更進一步在第三方設備上置入Siri嗎?鑒於蘋果會盡可能多控製其終端的理念,這有點難以想象,但這並不是不可以想象的。畢竟,該公司已經通過CarPlay軟件將Siri擴展到眾多汽車模型的內置係統中了。如何想要Siri繼續向前走,蘋果可能需要在傳統的舒適區之外做出戰略選擇。

原文鏈接:https://www.fastcompany.com/40515354/heres-why-alexa-won-ces-before-the-show-even-started

編譯組出品。編輯:郝鵬程返回搜狐,查看更多

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