人工智能專用芯片戰打響,蘋果向左,穀歌向右

來源:新浪科技 2017-05-27 11:22:00

雷鋒網消息 據彭博社的Mark Gurman報道,蘋果公司正在開發一種用於處理AI任務的定製化芯片。業內人士普遍認為,這款芯片可以幫助蘋果公司在AI市場中占據重要的戰略地位:一旦蘋果公司的計劃成功,其在終端AI芯片上將難逢敵手。

據不具名的消息源透露,該芯片在蘋果公司內部被稱作蘋果神經引擎(Neural Engine)。不過該消息源並沒有說明該項目的目標日期以及進度。

據稱,這款芯片可以大幅提升蘋果公司設備的處理性能,比方說人臉識別和語音識別等。

為什麽說這款芯片對於蘋果公司至關重要呢?下麵我們來簡單談談。蘋果掌控了整個芯片

蘋果公司最初宣布要為自己的手機開發ARM芯片時,並不被看好。但事實證明蘋果是一個非常非常優秀的芯片廠商。

這一方麵是因為蘋果擁有出眾的軟硬件設計能力,能夠準確地滿足用戶需求。另一方麵是因為,蘋果擁有足夠大的出貨量,可以大幅壓縮成本。

在當今科技圈沒有其他公司能夠做到這一點。蘋果如今已經建立起了龐大的智能手機商業帝國,而且極有可能在以設備為中心的AI芯片領域複製這一成功。

未來蘋果可以在這款芯片的安全性、處理性能以及電池效率三方麵大做文章。這三個方麵都舉足輕重,而且其他公司無法與蘋果相匹敵。畢竟蘋果完全掌控了整個芯片。終端AI與雲端AI的對決

據雷鋒網(公眾號:雷鋒網)了解,蘋果的競爭對手主要在雲端處理與AI相關的任務,例如穀歌的TPU。雖然這種方法可以獲得優異的處理器性能,但在安全性和隱私性方麵有所犧牲。亞馬遜和Google的家用設備會監聽你,以及你的產品和生活,然後將數據發送到它們的雲服務器上。

蘋果則選擇盡可能在本地設備上處理AI任務,將其需要的你和你客戶的信息牢牢掌握在你的手中。它隻會向服務器發送匿名數據,大幅提升了私密性和安全性。

蘋果公司目前主要使用其設備上強大的A係列處理器和GPU來處理任務。未來強大的專用AI芯片可以允許蘋果公司在你的設備上進行更多的操作,增強了其對用戶隱私的掌控力。

蘋果公司也可以利用這款AI芯片,讓你設備更加節能。它目前已經采取了一些措施,比如在元器件不被使用時將其關閉,哪怕它隻閑置了1微秒。定製化的芯片可以增強蘋果的掌控力,決定什麽時候用到哪些元器件,以及用什麽處理器來完成相應的任務,進一步降低設備的功耗。

放長線釣大魚

在AI領域蘋果一直采取“放長線釣大魚”的戰略,因為布局緩慢而讓亞馬遜的Alexa獲得了立足之地。不過隨著蘋果開發出專用的AI芯片,它在AI領域將迅速建立起巨大的競爭優勢。

當然蘋果公司的神經引擎也可能無疾而終,畢竟它總是習慣以各種理由砍掉一些項目。當然,雷鋒網還是希望Mark Gurman的消息來源是準確的。畢竟如果蘋果真的能夠把這款芯片應用到其設備中,對於我們所有人來說都是一件好事。

via the mac observer

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