課外活動如何規劃才不被招生官認為是套路?

來源:搜狐教育 2016-07-28 14:16:00

申請美國大學是一個拚完硬性成績拚軟性活動和文書的過程。美國名校招生官員在挑選學生的時候,幾乎都希望看到學生有獨特的亮點:“Whatisuniqueaboutthisstudent?”(這個學生有什麽獨特之處?)可見,名校把“unique”(獨特)作為錄取新生最優先考慮的因素了。

有獨特之處,即與眾不同。在重視應試教育的大背景下,亞洲學生們的在校成績和語言成績大都相差無幾。在這樣的趨勢下,如何才能在激烈的申請環節中脫穎而出呢?在成績都優秀的情況下,能使學生脫穎而出的,可能就是“有深度的課外活動”了。課外活動的重要意義由此凸顯,並已然成為大學招生官進行取舍的重要指標。

規劃活動遵循五大法則

以哈佛為首的名校招生官員,對“有深度的課外活動”的解說是“專注並深化一種或兩種活動或愛好,而不是同時參加許多一般的活動”。根據我們的輔導經驗,規劃學生的課外活動,必須遵循以下五大法則,越早越好:

1.評估法則:全麵、客觀評估學生的愛好與專長;

2.創新法則:探索學生獨有的、有創意的專長;

3.專注法則:專注一個領域的愛好、活動、專長;

4.堅持法則:時間上保證投入,持之以恒;

5.發揮法則:提升專長水平、擴大收益範圍。

以下是一個典型的例子:

來自北京的王同學,在進入紐約市某高中9年級後,筆者為他做了一個整體規劃。先回憶該學生讀書以來的興趣愛好。經過回憶,我們發現他喜歡數學,還有很強的心算能力,對中國古代算術問題也有研究。評估出來了,我們要重點發揮王同學的數學特長。如何創新?先讓他在學校成立一個“數學俱樂部”,擔任發起人和主持人,輔導同學數學作業,還介紹心算技巧和中國古代數學問題。俱樂部一躍成為全校最大的課外組織。同時他一直專注數學的學習和研究,並保證時間投入。他還參加了全美的著名數學競賽,獲得120分的好成績;還在社區教會裏舉辦免費數學補習班;到社區老人院講“雞兔同籠”的數學題,引起老人們極大的興趣。由於他把數學愛好專長發揮到極致,盡管他的成績不如其他同學,但全校就他一人被麻省理工錄取了。

數學好,幾乎是每個中國好學生的招牌,如何利用,大有學問。

家長和學生也不難發現,這五大法則不但對規劃學生的課外活動有指導意義,同時也是規劃學生職業生涯和人生目標的五大法則。

確定愛好需共同回憶

對於規劃有深度的課外活動,家長最關心以下兩個問題:

1.如何發現學生愛好與專長?

2.如何建立亮麗的義工記錄?

對於這兩個問題,美國其他族裔家長也感到無從下手,可見有共性。但如果解決得好,容易使你的孩子“與眾不同”。

發現學生愛好專長需要共同回憶、自問自答、尋找線索。

共同回憶:家長和學生一起回憶,從9年級開始,參加過什麽課外興趣組織、社區活動、學術研究?參加過全國、全省、全市的什麽表演或競賽?獲得過什麽獎項?用一張紙詳細記錄下來。

自問自答:從問題找答案,學生喜歡文科、理科、體育、美術、表演、旅遊或者其他愛好?學生最可貴的品質是有愛心、很細心、很勤奮還是性格內向與外向?

尋找線索:前年和去年暑假,學生是怎樣度過的?最近6個月,學生借了哪些書來看?和其他家長交流,你對自己孩子怎樣評價?孩子的同學對他有什麽評價?有否給他起外號?這個外號表現出孩子什麽特點?最近幾個月的周末,孩子在忙哪些活動?如果用一句話表現出學生最大最顯著的特點,這句話如何說?

相信通過以上3步驟,應該可以確定學生的興趣愛好。

另外,避免下麵這些招生官一眼就識破的活動套路。

1.諸如NationalSocietyofHighSchoolScholars的掛名組織

這些機構大多是通過CollegeBoard等類似渠道獲得申請者地址,並群發信件/電郵給申請者,邀請他們入夥。信裏往往先把申請者表揚一通,讓人心裏癢癢的。然而通篇都不會提加入組織後有什麽卵用,隻是用長篇的官話讓收件人覺得自己的優秀折服了組織的審閱人,這才邀請自己的加入。

招生官早已把這些組織列入了自己的“黑名單”。你在申請材料裏提到類似獎項相當於告訴招生官:我花了幾十美金就是為了讓我的申請材料看起來更好看。

2.尼泊爾誌願者、非洲支教等活動

誌願者是有門檻的,如果你花了3萬人民幣去尼泊爾做義工、幫助當地村民蓋房子,卻隻為當地創造了1000人民幣的GDP,那還不如直接把錢捐出去呢?然而,如果你執意要去非洲、尼泊爾等國傳播人性光輝,招生官自然會帶著這個問題懷疑你:“中國的那麽多問題你不想著去解決,幹嘛花幾萬塊錢跑到非洲?”

可惜,現在低門檻的誌願者活動現在早已變成了課外活動刷子的代名詞,在招生官眼裏意義基本為0。真正對申請有意義的活動需要申請者長期堅持、能反映申請者成長環境、過程,然後申請者還得通過麵試與文書展現自己的動機與情感。

也許有人會說這些活動能提供對申請有利的國際背景。其實並不然,國際背景的意義在於展現申請者對文化的興趣以及獲取靠譜可信的第三方學術機構對學生學術能力的評估(如成績單),走馬觀花般的國際誌願者活動自然跟我們在討論升學時所說的國際背景完全無關。

3.各大“名人”的推薦信

不知道為什麽,很多申請者及其父母都覺得,利用家庭高大上的人脈關係網給孩子申請加分是件光榮的事。於是乎,各種省長、總裁、會長等平時根本與申請者不可能有什麽交集的人分分鍾都變成了父母通關係邀請寫推薦信的對象。但AO不一定能耳熟能詳,更不要期待AO會giveashit了。

4.郵寄給招生官自己的各類獎狀/活動證明照片

在現在這個網申的年代,給招生官寄送輔助性材料會被當成是一種無用的甚至愚蠢的行為,材料可能會被助理AO直接扔進垃圾箱。

申請本來就是本著誠信為本的原則,招生官在一般情況下是會默認相信申請者活動列表真實性的。不然的話,申請者每做一次活動都需要拍張照片,這樣會讓活動本身變味,會讓申請者潛意識裏覺得自己做活動是為了展現給招生官看。

5.粗製濫造的作品集與演奏視頻

大部分AO自己對藝術其實並沒有特別高鑒賞能力,因此一般他們需要委托自己學校藝術學院的教授來幫自己評估,一旦學校藝術類老師對學生作品頻頻搖頭,而申請者在其他申請材料裏有吹噓自己的藝術造詣,AO就會感覺自己被欺騙了一樣。

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