專訪IEEE專家:VR時代已經來臨 有望取代智能手機

來源:中國通信網 2016-03-03 07:35:00

C114訊3月3日專稿(艾斯)在剛剛過去的MWC2016年上,我們再次感受到了VR技術的熱潮高漲。無論是HTC高調發布HTCVivePre,還是三星采用VR技術直播GalaxyS7係列手機發布會,以及各家廠商推出全新VR產品,這些都在向我們宣告著,2016年將會是VR消費電子產品爆發的一年。

長久以來,從印刷機、電話、電視再到智能手機,科技都在為人類打破時間與空間的界限。而VR作為連接二維和真實三維空間之間的橋梁,在人們未來的生活中將發揮重要作用。不過,VR技術雖然問世已久,但一直以來其用戶體驗實在讓人不敢恭維。現如今,OculusRift虛擬現實頭盔將過去的半沉浸式的虛擬體驗提升至完全的沉浸式,而這還僅僅是這一體驗的起步階段。

近日,C114對IEEE高級會員、IEEE互聯網安全領域專家、英國厄爾斯特大學智能環境與虛擬世界研究實驗室團隊總負責人KevinCurran博士和IEEE會員、南加州大學ICT先進設備原型機研發部門主管ToddRichmond博士就VR技術的發展進行了專訪,在這兩位IEEE專家看來,VR時代已經來臨,並且將會逐漸成為人類的下一代日常消費產品。

圖:IEEE專家KevinCurran博士在MWC2016現場

VR消費電子產品為何將在2016年爆發?

“我們正開始生產VR內容,而隻要VR內容的生成工具變得標準化,它就有可能成為大眾瀏覽方式的首選。但凡體驗過優質VR的人,都會對其激動人心的效果讚不絕口。VR浪潮不斷向前發展,VR時代已經來臨。”——KevinCurran博士

“對於(VR)新品上市,人們興奮期待之餘,也許還會略感失望:一方麵是因為產品內容不夠酷炫,另一方麵則是因為虛擬模擬器導致的眩暈症也會影響用戶體驗。”——ToddRichmond博士

KevinCurran博士認為,VR將在2016年成為消費電子產品主要有兩個原因:一是摩爾定律(這一定律揭示了信息技術進步的速度);二要靠人們追求美好願景的堅定決心。

VR技術能取得今天這樣的成果,離不開Oculus創始人PalmerLuckey的卓越貢獻:他攻克了無數技術難題,成功帶來3D立體技術(3Dstereoscopy)、無線電、360度視場角,同時也打造出了更為輕巧、便攜的OculusRift。使用最新款的OculusRift需要搭配一台高端的電腦,這意味著,目前要獲得優質的虛擬現實體驗,仍需不菲的資金投入,但相信不久後所需費用必定有所下降。

在網絡購物快速發展的今天,為什麽仍然有許多人寧可自駕車到實體商店購物?答案很簡單,如果不考慮價格等其他因素,人們還是偏愛選購實體商品的真實體驗。而VR正正給予了我們更強的場景參與感。KevinCurran博士表示,VR將全麵改變休閑娛樂、遊戲競賽、模擬演示、零售業、健康醫療、社交網絡等領域的業態。而IT巨頭們在預見這一趨勢後,都紛紛開始組建虛擬現實團隊。

ToddRichmond博士則稱,各類麵向消費者的VR產品紛紛計劃在今年上市,“盡管供應量有限,人們對產品的需求仍會一路走高,直到2017年這一局麵才可能得到緩解”。

在成為大眾消費品之前VR/AR需要跨過障礙

“對於科技業界人士來說,VR就是未來,是一個無需多想的必然選擇。”——KevinCurran博士

“從長遠來看,我認為教育、醫療及健身行業對VR/AR來說也是商機無限。而VR和AR也會與人體傳感器和其他數據源一起,構成更高級的沉浸式體驗。”——ToddRichmond博士

目前,遊戲娛樂已成為VR/AR最主要的應用領域,不僅因為這是該技術最早的應用領域之一,還因為遊戲娛樂本身就是最容易適配VR/AR的內容(比如遊戲引擎Unity)。同時,AR已開始應用於工業生產流水線、設計和工程領域,部分公司也使用基於投影的沉浸式VR顯示係統(caves)好一段時間了。而在ToddRichmond博士看來,未來教育、醫療及健身行業對VR/AR來說也是商機無限。

KevinCurran博士則表示,VR將成為大眾消費品,並且會在遊戲、影視、導航、醫療、心理學、網購等細分領域施展拳腳。他說,就像網絡世界裏先到先得、搶占先機的商業案例一樣,在VR領域,穀歌和其他IT巨頭絕不會坐以待斃,任由Facebook的OculusRift、微軟的HoloLens或三星的GearVR等VR設備先拔頭籌。

雖然前景無限,但是VR/AR技術的發展自然也麵臨著障礙。簡單來說,一是成本,二是內容。

曾經名噪一時的穀歌的Carboard項目,雖然為人們提供了較為廉價的虛擬現實體驗,但它提供的並非真正的VR體驗。而優質的VR技術和設備造價昂貴,且研發過程極其困難,KevinCurran博士認為,隻有一些實力雄厚的企業才有可能在VR領域有所作為。

同時,KevinCurran博士表示,在某種程度上,VR更偏向於藝術而非科技領域,同時還需要製作配套的VR內容作為支持。而這也是ToddRichmond博士認為的VR技術發展麵臨的最大困難所在。“廠商會繼續生產出更好的硬件和新設備,然後研發人員會為其打造出相應的數字內容和體驗。未來的學校和家庭都會用上VR/AR,但至於人們將如何用它、(更重要的是)為什麽用它,我們尚且不得而知”。

幸運的是,VR支持工具正在不斷豐富,VR攝像裝置的價格也在快速下跌。因此,我們可以預見,不久的將來,我們將會迎來VR內容大量產出的一天。

會否有取代智能手機的那一天

“距離VR設備成為生活必需品還有很長的路要走。”——KevinCurran博士

“VR/AR設備要發展成下一代的智能手機,需要逐漸取代或融合日常生活物品的某些功能。”——ToddRichmond博士

當我們向兩位博士問及“你認為VR/AR設備有一天是否會達到像智能手機那樣的普及程度”這一問題時,兩位專家的意見出現了分歧,但同時他們又都認為,VR設備未來可能會與智能手機相融合。

智能手機對於我們現在的生活而言,已經成為了無可厚非的必需品。從前,人們出門隻需要帶鑰匙、錢包等為數不多的幾件必需品,如今幾乎人人都習慣了帶上智能手機。不過,相比較而言,VR設備未來的主要應用場景與領域並沒有那麽廣泛,必定有相當一部分人對VR毫無興趣,也覺得沒有使用的必要。

因此,KevinCurran博士認為,距離VR設備成為生活必需品還有很長的路要走。而“在經曆長時間的發展以後,VR也許會成為智能手機的標準交互界麵,兩者合二為一也並非沒有可能”。

但ToddRichmond博士對此的態度顯然更加樂觀,他表示,“VR/AR很有可能會發展成下一個智能手機——它將取代智能手機或與之融合,不過那應該是十年後的事了”。實際上,智能手機之所以能夠成為我們現代生活的必需品,是因為它取代或融合了日常生活物品的某些功能。因此,同理來說,如果VR/AR想要發展成為下一代的智能手機,也要逐漸取代或融合日常生活物品的某些功能。

VR與AR之間的界線與標準製定

“標準缺失是限製VR技術推陳出新的一大因素。”——KevinCurran博士

“我相信VR與AR之間的界線會漸趨模糊,兩者最終會合二為一,就像我常說的“乳化作用”(emulsion)。”——ToddRichmond博士

關於VR與AR之間的關係,ToddRichmond博士認為兩者最終會合二為一。雖然有人將之稱為“混合現實”(指虛擬與物理現實的合並),但在他看來,現實與虛擬並不是混合的,人類(現實)與數字世界(虛擬)的關係就像油與醋,需要粘合劑使其融為一體——而故事情節恰好就是VR與AR的其中一種粘合劑。他表示,如何利用科技“打破時間空間界限”,使用戶體驗變得更好更有意義,是業界麵臨的一大挑戰。

而在技術標準製定方麵,KevinCurran博士直言,標準缺失是限製VR技術推陳出新的一大因素。目前,開發人員在進行VR內容創作時必須選擇一個特定的VR設備平台,也就是說,特定的VR內容隻能在某一類的設備上演示,而無法與其他設備兼容。這不僅對消費者不利,也限製著VR市場的發展。

作為VR設備領域的領軍企業,Oculus創始人表示,OculusRift是一個開放的平台,絕對不會自我封閉起來。另一家VR企業Valve公司正在打造一個更具開放性的平台,以支持多個製造商生產的多種VR設備,這些設備都需遵循“OpenVR”的技術標準,其中最著名的當屬HTCVive。其他第三方合作成果包括與硬件製造商雷蛇(Razer)合作開發了開源虛擬現實係統(OSVR)。

值得注意的是,OSVR作為一個統一的平台,能破譯不同廠商VR硬件的輸入和輸出數據,實現交互操作。這對硬件製造商也是一個好消息,有了OSVR,再也不需要大費周章請軟件商兼容他們的硬件。

然而,KevinCurran博士認為,VR行業未來走向如何尚不明朗。“舉個例子,如果OculusRift成為了VR實領域的業界標準,那麽它的軟件開發工具包很可能將壟斷所有VR內容生產商。假如其他的VR廠商能夠搶占到不俗的市場份額,那將更有可能形成一個開放的業界標準。”

結語

告別MWC2016,今年6月我們將在上海再次迎來MWCS(世界移動大會-上海)大會的盛大召開。而據C114了解,本屆MWCS將會專門設置VR/AR設備體驗區,使廣大觀眾擁有更多的實際體驗機會。並且,屆時也會有更多廠商發布最新的VR/AR設備產品,大家不妨拭目以待!

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