決定孩子未來的因素是意誌力

來源:搜狐教育 2016-01-26 18:16:00

中國對美國的教育有著種種誤會,比如說美國的學校是孩子們的天堂,輕鬆愉快,甚至沒有家庭作業等等。我曾經寫過一係列文章指出:美國的好學校,孩子們的競爭程度比國內有過之而無不及。我14歲的女兒,平時每天隻能睡六個多小時的覺,周末和節假日首要使命就是補覺,否則就頂不住。不過,有一點明顯和國內的孩子不同:她每天的日程中,有兩個小時左右在運動隊訓練。

許多中國家長和我們一樣,到了美國後入鄉隨俗,鼓勵孩子參加運動隊。其中一個原因,美國學校往往有明確規定:參加運動隊的學生學習成績必須達到一定標準,上課不能遲到。在運動隊中,也往往是精英學生濟濟一堂,大家經常討論學業、升學等等問題。我們和美國的家長聊天,一些孩子已經上大學的“過來人”告誡:申請大學要幾封推薦信,最好一封來自老師,一封來自學生顧問,一封來自教練。另外,在運動隊中如果被隊友們推選為隊長,申請大學時也會大大“加分”。

美國的教育強調全麵發展。比如,去年女兒上初三時,就聽說當時的初一(六年級)那一屆學生很超常,在數學競賽中戰勝了高中生們。今年開學,女兒升高中,那屆初一的學生開始上初二。到學校觀看孩子們的合唱大會,初二的表演明顯超人一頭。等遊泳隊開始訓練,女兒就發現,清一色高中生的校隊,已經有兩位初二的女生參與訓練,水平已經相當高。

科學家、教育家們在解釋這種現象時,經常著眼於體育、音樂訓練對腦神經發育的影響。這方麵的研究要有定論,恐怕還需要相當的時間。但至少在美國,在體育、音樂上出色的孩子,日後絕大部分都不會以體育和音樂為職業,但往往會在自己的事業中非常成功。最近心理學家AngelaLeeDuckworth等人的研究,似乎提出更有啟發性的線索:決定學生們未來成功的最重要因素,不是智商,不是考試分數,不是社會能力,不是外表,而是意誌力(Grit)。

體育也好,音樂也好,對於孩子的品性,特別是意誌力,有著深刻的塑造。在任何運動中有卓越表現,或精熟任何一個樂器,都必須經受長年累月的訓練,遵守嚴格的紀律,麵臨嚴酷的挑戰。以我的觀察,美國的教育過分強調保護孩子的自尊,老師對孩子們不敢隨便批評。但是,敢對著學生大喊大叫、嚴厲斥責的,大概隻有兩個地方:一是運動場,一是琴房。在這裏培養的品格,使孩子們一生受益。這就是亞裏士多德所謂的“道德習慣”,或者用我們的話說,就是“修身”。

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